1/25/2016

Alguns pikas pode enfrentar em breve um novo desafio climático: A baixa de oxigênio



Pikas são campeões quando se trata de manter-se aquecido no tempo frio. Mas essa adaptação tem um custo, que pode tornar impossível para estas pequenas residências de montanha para lidar com a mudança climática. Como seus habitats aquecendo, os pikas que vivem em baixas altitudes têm uma grande chance de evitar a extinção: a migração para mais frios, partes superiores da montanha.

Mas mesmo se eles podem fazer a mudança, pikas de baixa altitude pode não ser capaz de lidar com a baixa de oxigênio de altitudes mais elevadas, os biólogos relatado aqui na semana passada em uma reunião da Sociedade Americana de Naturalistas. Pikas, que incluem cerca de 30 espécies que vivem em todos as diferentes altitudes, têm provavelmente evoluidas adaptações especiais para viver onde eles fazem. Para avaliar as diferenças funcionais entre os moradores de alta, baixa, e média altitude, os pesquisadores compararam 10 espécies de elevações que variam de nível do mar até 5000 metros.

Eles analisaram três genes em potências da célula, a mitocôndria. Estes genes codificam proteínas que ajudam a usar o oxigênio para gerar energia química para o corpo. As proteínas dos pikas de alta altitude parecem ser muito mais eficientes nesta conversão, o que ajuda a explicar como eles prosperam no alto, onde o ar é rarefeito. Pikas de baixa altitude tem uma versão modificada que parece gerar muito calor, mas menos combustível para a célula. Isso é ótimo para manter quentinho, mas poderia ser muito mais difícil sobreviver se eles têm que se deslocar para altitudes mais elevadas, onde o uso eficiente de oxigênio é fundamental. E se o pika vacila, isso poderia significar problemas para todo um ecossistema: No planalto tibetano, eles são os pequenos mamíferos mais comum para se manter ativo durante o inverno, proporcionando um dos poucos alimentos para leopardos da neve, doninhas, até ursos. Além disso, com até 60 entradas para tocas subterrâneas de cada um, eles se transformam partes da paisagem em uma "esponja" que absorve as chuvas de monções e retarda o escoamento, ajudando a manter os rios cheio durante todo o ano inteiro.

[ Science ]
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