1/09/2016

Novo estudo mostra o quão rápido é a língua dos camaleões mais raros do Planeta


Pulando para fora, sua língua pode parecer um brinquedo de criança, mas para camaleões, é uma questão de sobrevivência. Os répteis famosos que mudam de cor agitam suas longas línguas pegajosas para apanhar insetos desprevenidos.

Agora, um novo estudo revela que as línguas dos camaleões, especialmente os de menor espécie pode mover-se mais rápido e com mais poder do que se pensava antes.

"Eu não esperava encontrar o quão alto esses valores foram. Foi realmente um desempenho notável ", disse o autor do estudo,  Christopher Anderson, um estudante de pós-doutorado na morfologia dos vertebrados na Universidade de Brown.

O segredo para o sucesso dos camaleões, os pesquisadores descobriram, que é, na verdade, um tecido elástico especial em suas línguas, que eles mantem dobrados como um acordeão.

Assim como a liberação da corda do arco pode impulsionar uma seta para a frente com velocidade mortal e precisão, o camaleão divulga os músculos da língua, o que permite a sua língua saltar para a frente e laçar a sua presa, de acordo com o estudo,  publicado recentemente na revista Science Reports. 

Motor Mouth


Anderson, que tem se interessado em camaleões desde a infância, deu uma olhada mais de perto nas espécies mais ínfimo de camaleão, que não são bem estudadas, porque eles são mais raros e mais difícil de apanhar do que camaleões maiores.

Ele queria saber se estes indivíduos pequenos que confortavelmente empoleiram-se em um ser polegar de um humano pode impulsionar suas línguas tão rapidamente e com tanta força quanto a sua maior parentes.

Em média, a língua de um camaleão é cerca de duas vezes o comprimento do seu corpo. Nos seres humanos, que seria uma língua cerca de 10 a 12 pés (cerca de 3 a 4 metros) de comprimento.

Para testar sua hipótese, Anderson analisou vídeo de alta velocidade de camaleões que travam insetos. Ele usou metragem anterior, bem como registrou em um novo vídeo de camaleões em um zoológicos, criadores particulares, e o selvagem, retornando esses animais quando o experimento havia acabado.

Ele então pegou 3000 quadros por segundo rápido o suficiente para medir a rapidez com a língua do camaleão se acelera para fora de sua boca.

Os resultados mostraram que não só fez os camaleões pequenos executar tão bem como os seus homólogos maiores, mas em muitos casos as suas línguas eram realmente mais rápidas e mais fortes.

Por exemplo, a língua de  Rhampholeon spinosus, um camaleão em vias de extinção da Tanzânia e o menor, no experimento, produziu uma aceleração máxima de 264 vezes maior que a aceleração da gravidade. Se fosse um carro, a língua do camaleão poderia acelerar de 0 a 60 milhas (97 quilômetros) por hora em um centesimo de um segundo.

"Isso é extremamente alta. É a maior aceleração e potência de saída de todos os amniotas, que inclui répteis, aves e mamíferos ", diz Anderson.

Direto no alvo


Cameleões também não estão sozinho no uso de recolhimento elástico em seu benefício. 

Cangurus usar o mesmo princípio em suas patas traseiras para saltar, e os seres humanos inconscientemente usá-o para economizar energia e evitar danos físicos durante a execução.

Embora atirando sua língua para fora como uma bala. leva uma quantidade razoável de energia, em comparação com o custo de retirar todo o seu corpo para caçar, para um camaleão é um bom trade-off, acrescenta Anderson.

Suas muitas horas gastas assistindo os animais mostra que "uma vez que já bloqueado para suas presas, eles raramente perder."

[ National Geographic ]
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