1/25/2016

Novos sensores prometem melhor imagem do oceano mundial



Cientistas marinhos estão desenvolvendo novos sensores que planeja implantar em um sistema de monitoramento global para melhor a observação das mudanças que ocorrem nos oceanos do mundo.

"De certa forma nós sabemos mais sobre Marte do que nossos próprios oceanos ainda fazem governar tudo, desde o clima regional para a economia", disse Karen Wiltshire do Instituto Alfred Wegener Center Helmholz da Alemanha para Pesquisa Polares e Marinhas em Sylt. Wiltshire, presidente da Parceria para a Observação dos Oceanos Globais (POGO) apresentou a nova estratégia observacional numa conferência de imprensa hoje aqui antes da reunião anual da parceria, que reúne 40 instituições oceanográficas. O objetivo é ter o novo sistema de monitoramento global no lugar até 2030.

Desde que foi fundada em 1999, a POGO coordenou a implantação mundial de cerca de 20.000 sondas autônomas conhecidos como Argo floats, que reunir temperatura, salinidade, e dados de velocidade atuais. 10% também têm sensores de oxigênio. As sondas podem ir para cima e para baixo numa coluna de água até uma profundidade de 2 km e transmitir dados por link de satélite quando até a superfície. Os dados estão disponíveis ao público no prazo de 24 horas. As sondas são estudadas nos últimos 2 anos, e cerca de 4000 estão atualmente ativas.

Os pesquisadores disseram que, embora Argo transformou a observação oceano, há uma maior necessidade de mais e melhores dados. "O sistema de observação do oceano global tornou-se num impasse; não está a progredir a uma taxa que é necessário ", disse Ed Hill, diretor-executivo do Centro de Oceanografia Nacional do do Reino Unido em Southampton. Ele acrescentou que os cientistas precisam monitorar o armazenamento de carbono e possíveis aumentos de temperatura nos oceanos a profundidades superiores a 2 quilômetros, além de aumentar a capacidade de detecção biogeoquímico.

"Por exemplo, a 'medição' de clorofila vai lhe dar informações sobre a quantidade de atividade biológica que está acontecendo, e, eventualmente, obter mais informações sobre a concentração de dióxido de carbono dentro do oceano e da atmosfera", disse Yoshihisa Shirayama, diretor-executivo de pesquisa da Japan Agency for Marine-Earth Science and Technology em Yokosuka

Para obter essas informações, os pesquisadores estão desenvolvendo sensores para medir o teor de carbono da água do mar, a acidez, a concentração de nutrientes como nitratos e fósforo, e até mesmo coletar dados genômicos.

Uma nova geração de sensores poderia ser adaptado a uma variedade de plataformas, incluindo amarras costeiras, andarilhas correntes, cabos submarinos de Internet, oilrigs e navios. Sensores ópticos instalados em navios, por exemplo, pode determinar a cor da água do oceano que reflete a atividade de microalgas na parte inferior da cadeia alimentar e, quando examinado ao lado de observações por satélite, pode apoiar extrapolações sobre o que está acontecendo em uma determinada área do oceano. "Quanto mais você medir com um pequeno dispositivo em grandes distâncias, quanto mais informações, você tem que calibrar suas informações por satélite", disse Wiltshire.

Alguns dos sensores estão funcionando e estão a ser gradualmente colocado em uso. Outros, como sensores de acidez, só estão saindo dos laboratórios agora. "O traço comum é que as tecnologias de fazer isso sem ter que coletar grandes baldes de água do mar estão começando a entrar em operação", disse Hill. "O objetivo não é apenas realista, é uma obrigação", disse Wiltshire. "É absolutamente imperativo para este planeta."

[ Science ]
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