7/01/2016

Telescópio espacial Hubble captura impressionantes auroras em Júpiter


As luzes do norte e sul são um dos mais incríveis espetáculos que vemos na Terra, mas Júpiter pode dar-lhes um dos mais belos espetáculos do Sistema Solar.

O gigante de gás tem auroras também, mas elas são significativamente maiores e cobrem uma área muito maior do que a Terra. Elas também são 100 vezes mais energéticas do que o que vemos aqui em altas latitudes. Na verdade, elas são tão energéticas que elas brilham em ultravioleta.

E, usando o Telescópio Espacial Hubble, os astrônomos capturaram novas imagens deste incrível espetáculo de luzes brilhantes. Estas observações, em combinação com os dados da sonda Juno  (que chega a Jupiter próxima semana), permitirá que os cientistas a entender melhor como o campo magnético do planeta interage com as auroras.

"Estas auroras são muito dramáticas e entre as mais ativas que eu já vi", disse o Jonathan Nichols da Universidade de Leicester, principal investigador do estudo, descrevendo os resultados em um comunicado . "É quase como se Júpiter estivesse dando uma festa de fogos de artifício para a chegada iminente de Juno."

Auroras são causadas por partículas carregadas, principalmente de elétrons e prótons, a partir do vento solar que atingem a atmosfera superior. Este processo conduz à excitação e ionização de gases em alta altitude, que emitem luzes de cores diferentes, dependendo do gás e da energia do impacto. 

O campo magentico de Júpiter (20.000 vezes mais forte que o da Terra) acelera as partículas carregadas em direção aos pólos, e lá eles batem na atmosfera, emitindo luz ultravioleta. No vídeo de timelapse, as auroras parecem circulando o pólo norte do planeta, subindo e diminuindo, mudando de forma e, em geral refletindo o ambiente magnético complexo que rodeia Júpiter.

As auroras de Júpiter foram descobertos em 1979 pela Voyager da NASA. A sonda viu um fino anel de luz no lado de Júpiter que estava noite, que era notavelmente semelhante, embora esticada, em relação às próprias auroras da Terra. Mais tarde, percebeu-se que o pico de luminosidade estáva em ultravioleta.

Desde então, luzes polares em Júpiter têm intrigado os astrônomos, com o Hubble agora pode observar, o gigante de gás em uma base diária para destacar as mudanças no sistema.

Como o tamanho e a intensidade não são as únicas diferenças entre as auroras terrestres e as de Júpiter. Em Júpiter, as auroras subem e descem, mas elas nunca parar. Isso porque ao contrário da Terra, as auroras são produzidas por mais do que apenas o vento solar, Júpiter tem um forte campo magnético, tais que as armadilhas não apenas atraem o fluxo de elétrons e prótons do Sol, mas também o material vomitado ao espaço por sua lua ativa.

As observações do Hubble estão em curso, e a análise, combinados com dados de Juno, vão demorar vários meses. Esperamos que, em breve irá desvendar melhor os segredos de auroras do Sistema Solar.
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[ IFLScience ]

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